Diez películas de culto

Según la Wikipedia, película de culto es “cualquier producción cinematográfica que ha adquirido alguna clase de culto popular, ya sea por su formato, su producción, su trama o su significado histórico”.

Cuando pensé en escribir una entrada sobre diez películas de culto no pensé que la selección iba a ser tan difícil porque no me había dado cuenta de que existieran tantas producciones cinematográficas que puedan incluirse en esta categoría.

En fin… Ahí van mis diez:

FREAKS (1932)

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Freaks (La Parada de los Monstruos, en España y Fenómenos, en Latinoamérica) fue un completo fracaso cuando se estrenó pero es una de las películas de culto más buscadas por los cinéfilos hoy en día.

Dirigida por Tod Browning y escrita por Willis Goldbeck, Leon Gordon, Edgard Allan Woolf y Al Boasberg, Freaks transcurre en un circo y cuenta la historia de un enano que decide vengarse de la trapecista que se casó con él para apoderarse de su dinero. Casi todos los artistas del circo son personajes con deformidades físicas o discapacidades mentales al igual que los actores que los interpretan.

THE OUTLAW (1943)

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A pesar de que la publicidad vendiera Brokeback Mountain como el primer western gay de la historia del cine, eso es falso:

En primer lugar, porque Brokeback Mountain no es un western por mucho sombrero tejano y mucho caballo que tengan los protagonistas; en segundo lugar, porque el primer western gay de la historia del cine es The Outlaw (El Forajido), aunque la relación de amor-odio entre Doc Hollyday y Billy El Niño y los celos de Pat Garrett no se entienden muy bien al tener que sortear la censura de la época.

Tampoco ayuda a entender la historia el papel de la chica (Jane Russell) cuyo personaje está en el guion para disimular y que parezca que sus protagonistas son heteros.

Dirigida por el millonario Howard Hugues y con guion de Jules Futhman, Ben Hetch y Howard Hawks, la película es francamente mala pero tiene su encanto.

EL SÉPTIMO SELLO (1957)

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Escrita y dirigida por Ingmar Bergman, la acción de El Séptimo Sello (Det sjunde inseglet) transcurre en la Edad Media, durante la Peste Negra, y relata el viaje de un caballero cruzado y de su partida de ajedrez con la Muerte. Una obra maestra y un clásico de la historia del cine.

À BOUT DE SOUFFLE (1960)

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Dirigida por Jean-Luc Godard y con guion de éste y de Françios Truffaut, À Bout de Souffle (Sin Aliento/Al Final de la Escapada) es una de las películas emblemáticas de la Nouvelle Vague francesa.

À Bout de Souffle cuenta la historia de Michel, un delincuente que emprende un viaje desde Marsella a París y que durante el trayecto mata a un agente de la policía de tráfico. Cuando llega a París debe correr de un lado a otro para conseguir cobrar un dinero que se le debe y para evitar a la policía que le persigue.

LA CABINA (1972)

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La Cabina es un mediometraje dirigido por Antonio Mercero y escrito por él mismo, por Juan José Plans y por Jose Luis Garci y nos relata la kafkiana historia de un hombre, José Luis López Vázquez, que se queda encerrado en una cabina telefónica de la que no puede salir pese a los esfuerzos de los transeúntes para ayudarle.

LA MATANZA DE TEXAS (1974)

La Matanza de Texas

Escrita por Kim Henkel y Tobe Hooper y dirigida por éste último, La Matanza de Texas (The Texas Chain Saw Massacre) cuenta las peripecias de un grupo de amigos que viaja a Texas y cae en manos de una familia de locos asesinos caníbales.

¿QUIÉN PUEDE MATAR A UN NIÑO? (1976)

Quién puede...

Una pareja de turistas ingleses llega a una isla española del Mediterráneo a pasar unos días de vacaciones. En la isla ocurre algo extraño: no se ven adultos, sólo niños, y parece como si la gente hubiera abandonado sus casas de repente y a toda prisa…

Así empieza la película escrita y dirigida por Narciso Ibáñez Serrador, un film de terror en el que la acción transcurre de día, a pleno sol y en un paisaje paradisíaco.

EL MARIACHI (1992)

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El Mariachi es la opera prima de su guionista y director, Robert Rodríguez. Hecha con un grupo de amigos, la película costó 7.000 dólares y recaudó 2.000.000.

El éxito de El Mariachi dio lugar a dos producciones más, protagonizadas por Antonio Banderas y Salma Hayek: Desperado y Once Upon A Time in Mexico.

LAS AVENTURAS DE PRISCILLA, REINA DEL DESIERTO (1994)

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Las Aventuras de Priscilla, Reina del Desierto es un film australiano escrito y dirigido por Stephan Elliott.

Sus protagonistas (dos gays y una transexual que trabajan como drag Queens) atraviesan el desierto australiano en un autobús llamado Priscilla para hacer una actuación en una sala de fiestas de un hotel.

IDIOCRACIA (2006)

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Escrita por Etan Cohen y Mike Judge y dirigida por éste último, Idiocracia (Idiocracy) ataca lo políticamente correcto y eso le ha hecho que tenga defensores y detractores a ultranza:

La película parte de la idea de que las personas inteligentes se reproducen menos que los individuos de bajo cociente intelectual, lo que provoca que en el año 2505 (fecha en la que se desarrolla la acción de Idiocracia) la humanidad haya involucionado y sea idiota e ignorante.

Bueno, estas son mis diez películas de culto aunque reconozco que me he dejado muchas en el tintero. ¿Cuáles serían las tuyas?

Vampiros en La Habana

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Vampiros en la Habana es un film cubano de dibujos animados para adultos. Estrenada en 1985, con los años se ha convertido en película de culto.

Escrita por los guionistas Juan y Ernesto Padrón y dirigida por Juan Padrón, Vampiros en La Habana tiene más de comedia que de película de terror (aunque algunos de los vampiros que aparecen son malos, malísimos).

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Vampiros en La Habana empieza con una breve introducción en la que nos cuentan que en 1870 los vampiros se dividieron en dos grandes fracciones:

– La europea, llamada el “Grupo Vampiro”, con sede en Dusseldorf (Alemania) presidido por el Conde Drácula.

– La americana (formada por vampiros que emigraron a Chicago), llamada “Capa Nostra” y presidida por Johnny Terrori.

Un vampiro científico, Werner Amadeus Von Drácula, lleva años investigando en busca de un producto que haga a los vampiros inmunes a la luz del sol. Cree haber encontrado la fórmula definitiva y se la da a probar a su padre, el Conde Drácula. El experimento es un fracaso, el Conde muere y Werner debe huir de Europa junto con su sobrino Joseph. Ambos se refugian en Cuba.

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Pasan los años y llegamos a 1933, fecha en la que transcurre la acción de Vampiros en La Habana. Ahora sí que Werner ha encontrado el producto que protege a los vampiros del sol, Vampisol, y se lo administra a su sobrino Joseph Amadeus Von Drácula (Pepito, desde que vive en La Habana).

Pepito no sabe que es vampiro y lleva una vida normal dedicándose a tocar la trompeta en un club nocturno y luchando contra la dictadura de Machado en un grupo revolucionario clandestino.

Los problemas empiezan cuando el científico decide hacer pública su fórmula para que todos los vampiros del mundo puedan tomarla gratuitamente:

El “Grupo Vampiro” europeo viaja a Cuba para impedirlo, ya que pretenden comercializar Vampisol ; y la “Capa Nostra” americana, por su parte, quiere apoderarse de la fórmula para evitar que su negocio de playas artificiales para vampiros vaya a la quiebra.

A partir de aquí, Vampiros en La Habana, es una entretenida película de acción y humor llena de chistes, persecuciones, sangre y diversión.

Existe una secuela de Vampiros en La Habana titulada Más Vampiros en La Habana de la que he leído buenas críticas pero sobre la que no puedo opinar porque aún no he conseguido verla.

 

Anónima, una mujer en Berlín

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Anónima, Una Mujer en Berlín (Anonyma, Eine Frau in Berlin) es una película escrita y dirigida por Max Färberböck y protagonizada por Nina Hoss.

El film está basado en el libro autobiográfico del mismo título de Marta Hillers y narra los hechos vividos por la escritora y un grupo de civiles alemanes (mujeres, niños y ancianos) durante la Batalla de Berlín, cuando el Ejército Rojo ya dominaba una parte de la ciudad.

En el tiempo que duró dicha batalla se calcula que unas 100.000 mujeres alemanas fueron violadas reiteradamente por los miembros del Ejército Rojo en la ciudad. Una de ellas fue la autora y protagonista de Anónima, Una Mujer en Berlín.

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La película empieza mostrándonos un Berlín en ruinas por los bombardeos y a un grupo de vecinos que se esconden de las tropas rusas en el sótano de un edificio hasta que son descubiertos por varios soldados del Ejército Rojo.

Allí, la protagonista de Anónima, es violada por primera vez y lo seguirá siendo (al igual que sus compañeras) repetidamente durante varios días por distintos soldados.

Hasta que decide que, ya que no puede escapar a esa situación, escogerá a un oficial ruso, el Mayor Andrei Rybkin (Evgeny Sidichin), para que la proteja a cambio de mantener relaciones con él.

Entre el Mayor Rybkin, cuya mujer fue asesinada por los alemanes, y la protagonista de Anónima, se desarrolla una relación forzada y tensa al principio pero que poco a poco se va convirtiendo en algo parecido al amor. Un amor imposible puesto que ambos saben que sólo puede durar lo que dure la guerra que está a punto de terminar.

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Anónima, Una Mujer en Berlín, cuenta lo que sucedió en la ciudad alemana en 1945 pero es extrapolable a cualquier otro lugar de cualquier otro país en guerra, y los atropellos y abusos que sufren los más vulnerables en esta historia son los mismos que soportan los civiles desarmados, las llamadas “víctimas colaterales”, en todos los conflictos bélicos.

Criando Ratas: Cine independiente y neoquinqui

Que Criando Ratas es cine neoquinqui lo dice Carlos Salado, su director y guionista.

Que Criando Ratas es cine independiente lo dice cualquiera que sepa que esta película ha costado 5.000 euros y seis años de trabajo y constancia por parte de un grupo de amigos.

Carlos Salado asegura que Criando Ratas es cine neoquinqui porque sus referentes son los directores Eloy de la Iglesia y José Antonio de la Loma y películas de los ochenta como El Pico y Perros Callejeros, pero la manera hiperrealista de rodar, su lenguaje casi documental, la frescura y naturalidad de sus actores le dan a este largometraje un sello propio.

Ver Criando Ratas es como espiar tras la cortina de una ventana a sus personajes que van y vienen, observarlos en su día a día, en sus disputas, con sus problemas de dinero, sus trapicheos de droga, sus robos, sus “negocios” poco claros y nada legales… Unas veces te ríes, otras te emocionas, otras te disgustas…

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Por algún lado he leído unas declaraciones de su director comentando cómo le ha influido el movimiento Dogma y eso es evidente en la película.

A mí Criando Ratas me ha recordado una serie americana poco conocida, del guionista David Simon y Edward Burns: The Corner, rodada en un barrio de Baltimore, U.S.A., muy semejante al de Criando Ratas. Dicha serie también utiliza un lenguaje visual de documental y, aunque hay algunos actores profesionales, la mayoría de los personajes que aparecen son gente del barrio interpretando su propia vida.

The Corner inspiró lo que sería una de las series de más calidad y prestigio de la televisión: The Wire, también creada por David Simon y Edward Burns.

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El escenario de Criando Ratas es Colonia Requena y las Mil Viviendas, de Alicante, y los actores son sus habitantes, la gente del barrio, los niños y jóvenes que se pasan el día callejeando y en sus parques.

La excusa argumental que utiliza Carlos Salado para que sus personajes se muevan y actúen es que su protagonista, Cristo (Ramón Guerrero), tiene una deuda con gente muy peligrosa y se pasa todo el día intentando conseguir una fuerte suma de dinero que debe entregar esa noche si no quiere sufrir las violentas y dolorosas consecuencias.

Cristo es un cani, un quinqui de los muchos que pueblan Criando Ratas. También lo son sus amigos. El resto de personajes no le andan muy a la zaga: prostitutas rusas, un macarra rumano, una banda de búlgaros…

La película ha sido presentada en pequeñas salas desde diciembre, y el siete de enero fue colgada en Youtube, donde ya la han visto casi 900.000 personas en el momento en que escribo esto. Aquí dejo el enlace por si alguien se anima a ver Criando Ratas.

Nosferatu: La soledad del monstruo

De todos los vampiros, literarios y cinematográficos que conozco, sólo el viejo Nosferatu de Murnau (Alemania, 1922) ha sido capaz de despertar mi compasión. Basada en la novela de Bram Stoker y con guion de Henrik Galeen, la película “Nosferatu, una Sinfonía del Horror” es una de las que mejor reflejan lo que significa ser un monstruo.

Nosferatu, eine Symphonie des Grauens

El monstruo no es bueno ni malo. Ser un monstruo no es positivo ni negativo en sí mismo.

La diferencia entre la monstruosidad y la normalidad es una mera cuestión estadística:

Es normal aquello que entra dentro de la norma, es decir, que tiene las características mayoritarias en la naturaleza.

Es monstruoso aquello que tiene demasiadas propiedades que se apartan de la normalidad.

Por ello el monstruo es un ser anormal.

Y ser anormal tampoco es bueno ni malo, negativo o positivo, simplemente es un calificativo que describe lo que no sigue la norma.

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El conflicto entre normal y anormal, entre el monstruo y el resto de los seres, surge cuando se ven obligados a compartir un mismo espacio, porque el exceso de características que les diferencian no sólo les impide convivir sino que les enfrenta: para que uno de ellos sobreviva, el otro debe morir.

El vampiro está obligado a destruir al ser humano porque necesita su sangre para sobrevivir, como el león precisa de la carne de la cebra para alimentarse.

El ser humano necesita destruir al vampiro porque su proximidad es una seria amenaza para la supervivencia.

Ninguno de los dos es el “malo” de la película puesto que ambos se limitan a luchar por su supervivencia según les obligan las leyes naturaleza.

Nosferatu, eine Symphonie des Grauens

El monstruo, el vampiro, está condenado a la soledad a la vez que se ve obligado a buscar la proximidad con los seres humanos. Y el guionista Henrik Galeen y F.W.Murnau supieron reflejar muy bien esa soledad en la película Nosferatu, con ese pobre vampiro que vive aislado en su viejo castillo de los Cárpatos, sin nadie que le acompañe… que tiene que conducir él mismo su coche de caballos porque no tiene cochero… que sirve la cena a su invitado alegando que los criados están durmiendo, cuando sabemos que no puede tener criados… que pasa las noches solo y en vela, espiando tras la ventana lo que sucede en la casa de sus vecinos humanos…

Por eso, por esa soledad obligada y no escogida, Nosferatu me ha parecido siempre digno de compasión.

Cada vez que vuelvo a ver esta vieja película de Murnau y veo ese pobre monstruo, tan terriblemente feo, recorrer las calles vacías de la ciudad con su ataúd bajo el brazo, no puedo evitar sentir cierta ternura hacia él…

Suspense (The Innocents): Lo más importante es lo que no se dice

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Producida y dirigida por Jack Clayton en 1961, “The Innocents” ( titulada “Suspense” en España y “Posesión Satánica” en Hispanoamérica) es una película ambigua y sugerente, con un rico subtexto y en la que lo más importante de la historia es lo que no se dice, lo que sólo se insinúa.

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Una mansión rural aislada en Essex (Inglaterra); una niña de 8 años, Flora (Pamela Franklin), que disfruta viendo cómo una araña devora a una mariposa; un niño de 10 años, Miles (Martin Stephens), que ha sido expulsado del colegio por algún extraño motivo del que no quiere hablar; una vieja criada que ha sido testigo de sucesos “inapropiados” acaecidos en la casa; la relación enfermiza y repleta de sexo y malos tratos de dos antiguos criados muertos en extrañas circunstancias… y una joven institutriz, Miss Giddens (Deborah Kerr), cuyo primer empleo consiste en encargarse de la educación de los dos pequeños. Estos son los ingredientes de “Suspense”, una adaptación de la novela de Henry James “The Turn of the Screw” (La Vuelta de Tuerca) con guion de Truman Capote, William Archibald y John Mortimer.

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“Suspense” tiene los elementos necesarios para ser un melodrama al estilo de los escritos por las hermanas Bronte o por Jane Austen: los pequeños huérfanos, la joven e inexperta institutriz, el tío y tutor de los niños, soltero y amante de la buena vida, la criada fiel y cariñosa… pero este envoltorio esconde en su interior una historia de fantasmas, alusiones sexuales, violencia insinuada y terror psicológico.

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“The Innocents” comienza en un mundo cotidiano, supuestamente normal y seguro, que poco a poco se va convirtiendo en un universo peligroso, lleno de sombras y lugares amenazantes, de situaciones equívocas y morbosas, de espacios oscuros y laberínticos…

Como laberíntico es también su argumento en el que unos niños aparentemente inocentes e ingenuos se sienten atraídos por la muerte y el dolor ajenos; una institutriz insegura se debate entre el deseo de proteger a sus pupilos y el sentimiento de culpa por sospechar que quizá esos niños poseen rasgos de perversión más propios de un adulto libertino y psicópata que de alguien de su corta edad; y unos fantasmas (no sabemos si reales o imaginados por Miss Giddens) se convierten en los antagonistas de la narración.